Le Dévoluy est un écrin de montagnes situé entre le Vercors et le massif des Ecrins. L’Obiou, sommet culminant, domine le massif à 2 789 m d’altitude.

L’écoulement des eaux dans le Dévoluy adopte un fonctionnement particulier du fait de la nature karstique de ses roches. En effet, la corrosion de la roche calcaire a creusé au fil des siècles un réseau d’écoulements souterrains qui se rejoignent en 2 exsurgences au point bas du massif. Ces exsurgences viennent alimenter la Souloise (principal cours d’eau de la vallée) sur chacune de ses rives en amont l’embouchure avec le lac du Sautet. Ces exsurgences, appelées les « Gillardes » sont les deuxièmes plus grandes exsurgences de France après la Fontaine de Vaucluse.

Emprisonné dans une couronne de montagnes, la vallée du Dévoluy est extrêmement vallonnée et couverte de forets et de terrains agricole. La Souloise y a creusé de profondes et étroites gorges.

Le Dévoluy est une unique commune composé de 40 hameaux. La densité de population y est très faible : 14 habitants/m².